SCOTT SEMANS WORLD COINS


ORDER / CONTACT        WEBSITE DIRECTORY       MODERN VIETNAM        VIETNAM NUMISMATIC BOOKS        ARCHIVE       

VIETNAM CASH      970 AD — 1945

     Below is many years worth of stock accumulation, plus the collections of Dan Ching, Joe DeMarco and Justin Wang. Click on the red (link) Barker numbers for scan illustrations. Sold items are removed promptly. To order, see the ORDER / INQUIRE link above. Archive of past offers.
     With the publication of the first volume of R. Allan Barker's The Historical Cash Coins of Viet Nam , it is now possible to get a handle on this vast and complex series. Barker lists the "official" cash, those which can be assigned to known rulers and rebels with some reliability, leaving for a later volume the extensive series of "small cash" (likely 17-18th C. trade coins), and other historically unassignable issues which circulated along side the official coins. For the first time a serious attempt has been made to distinguish calligraphy varieties, a rich and important collecting field, and a tool for weeding out contemporary (circulating) and modern (collector-oriented) forgeries. If only we could read in Barker that coins with square-head Tong were issued at one mint, and round-head at another, or a reverse "dot" distinguishes the issue of a particular prince, our appreciation of the coins would be magnified. But these old "state secrets" remain to be discovered, as one important function of the calligraphy was to check up on licensees, mint directors, and to spot private forgeries. Thus the information was closely held even at the time. Study of the meaning of such variations in Chinese coins is well advanced, as witness Burger and Hartill's works on Qing, and much earlier works by Japanese authors on Song. In working up my own accumulation, often amounting to hundreds of coins per reign, I have been able to find dozens of significant varieties not shown in Barker. Doubtless others remain to be spotted by astute collectors.
Hopefully one day these variations will be linked with archaeological finds or as yet unrecognized written records to enrich our understanding of Vietnamese monetary history.      Standard characters Thong and Bao are most often where Vietnam's coin designers chose to hide their coding. A look at this page from Burger will help explain the variations in the "head" of Thong, the dots in front of it, the "bei" (box like lower part) of Bao, and the "feet" below it.
     Barker's color work displays the beauty and craftsmanship of Vietnamese cash as no rubbing or woodcut-illustrated work can. Readers wondering about the uniformly high-grade, lightly-patinated specimens shown should realize that most of his collection comes from hoards discovered in Vietnam with metal detectors since the 1970s. Most of what is available in the West is more circulated. My own grading standards for cast cash use "VF" as the highest circulated grade (EF = UC), and a "Vg" means full visibility of all four characters, plus some interior detail. Some reigns or varieties were crudely cast, and a "Fine" can be mint state. Grading standards.
     Cross references are given to KM, C (Craig), T (Toda) and N (Novak). I have used letter postscripts to designate types not in Barker, capitals for entire new types, and lower case for what I feel are subvarieties within the Barker type. Where I can not distinguish between Barker varieties I have used a plus (+) after the first number, and indicated in the description which varieties are included. Variety distinctions become subtle in later reigns. I have created some scans just to make comparisons easier for common types. Do not confuse these with the scans showing actual specimens for sale. Coins shown in scans but not in the listing are not available.

CLICK ON CATALOG REFERENCE TO SEE PHOTO


Dinh Dynasty    968 - 980 AD

Anterior Le Dynasty    980 - 1010 AD

Tran Dynasty    1225 - 1400

B8.0      Tri Binh Nguyen Bao 1205-10     Small coin in general style of B8.2, but likely a 17-18th Cent. private issue as discussed on p. 4. T15    crude F   4.50

B13.0      Nguyen Phong Thong Bao 1251-58     Small coin in general style of Barker examples, but likely a 17-18th Cent. private issue as discussed on p. 4. N31c    Vg-F   3.50

Later Le Dynasty    1428 - 1527


B32.2+      Thai Hoa Thong Bao 1443-53     T54 Varieties with longer, straight RIGHT foot on Bao (.2, .3, .8, .11)    Vg+-F   5.00
B33.3+      Dien Ninh Thong Bao 1454-59     T56v, S32v 1-dot Thong vars. (.3, .4)    F-F+   17.50 ; B33.13          —         — trumpet Dien (.13, .14, .15)    Vg $5.00  F-VF 10.00
B33.16          —         —  — even Bao feet    F-VF   13.50
B33.19+          —         — open Dien vars. (.19 - .25)    F-VF, cleaned   12.50 ;    Vg-F   7.50
B34.2      Thien Hu'ung Thong Bao 1459-60     Tong bottom flatter.    Vg+   100.00

B35.7          —     2-dot Thong, Quang low-foot with continuous dots    F-VF   9.00
B35.9          —         — higher foot with separated dots; deep field.    F-VF   9.00
B35.12          —     1-dot Thong.    F-F+   20.00

B36.1      Hong Duc Thong Bao 1470-97     T58, S34 Large characters. Flat head Thong. (36.1, .2)    G-Vg   2.00
B36.4?          —     Bao rt foot lump end; Hong lower trumpet below 2nd horizontal.    F-F+   5.00
B37.9+      Canh Thong Thong Bao 1498 - 1504         Large Tong & trumpet dot; high joined strokes in silk radical. (37.9 - .11)    F-VF   12.00


B38.4    Doan Kanh Thong Bao 1505-09     Straight Bao foot, 5.45g, large 26m    AVF   150.00

The Mac Family at Cao Bang    1527 - 1592

B52.1a          —         —     — wide rim version but calligraphy like T42, not B52.1    crude AF   10.00

B53.1      Thai Binh Thong Bao 1592 - 1677     I think this is an ordinary Chinese Sung coin. See Hartill 16.16, S460     
B53.2+          —     Barker discusses the possibility of this reign title's use by the rump Dynasty in Cao Bang Province T165v, (53.2, .3)    crude F-VF   20.00 ;        crude G-Vg   7.50

B54.0      Thai Binh Thanh Bao1592-1677     T166, N53a Barker discusses the possibility of this reign title's use by the rump Dynasty in Cao Bang Province & notes this version is unlikely such an issue due to its commonness. Thin coin.    crude F-VF   2.50
B54.1+          —     Flat head Tranh, straight dots in Binh. (54.1, .2)    F   10.00
B54.3          —     Small chars. Broad rims.    Vg   10.00

B57.1      Chinh Nguyen Thong Bao 1592 -1677     Possible issue of rump Mac dynasty. Small coin. T278, N64    AF   50.00

Le Kings under the Trinh (North)    1533 - 1788

B58.2          — Nguyen Hoa Thong Bao 1533-48     Large Bao.    Vg   45.00

B60.9+      Vinh Tho Thong Bao1658-1661     —     Square-head Tong, many sub-varieties (60.9, 60.12 - .21)    Vg   3.50
B60.22+          —     Triangle-head Tong (60.22 - .31)    G-Vg   3.50
B60.38+          —         — non-looped Vinh (60.38 - .42, .44)    Vg+   4.50

B66.2      Vinh Thinh Thong Bao 1706 - 1719         — Ti Rev. KM47, T73, S46 Flat triangle head Tong.    F+, very weak rev.   20.00
B66.4          —         — open rectangle Tong, same callig as B66.1.    F   25.00     G   7.50

Note: I have used C, H, T, and B as abbreviations for the characters. To make sorting easier, I have rearranged the Barker listings according to variations in the head of Tong.     
B68.1+      Canh Hu'ng Thong Bao 1740-76         — Normal script C1.3, KM54.1, T76, S50 T: triangle with serifs, 1-dot T: left stroke straight (68.1 - .2)    F-VF   8.50 ;    Vg-F   3.00
B68.1A          —         —  —  — T: tiny head.    AF-F   3.00
B68.5          —         —  — T: curved stroke. larger chars.    F-VF   8.50 ;        AF-F   3.00
B68.6          —         —  — B: 3-foot, C: top skewed right.    F   6.00
B68.7v          —         —  —  — C: top centered (no broad rim).    AF-F   3.50
B68.8+          —         — T: triangle with serifs, 2-dots. B: Short, B: "fou" (.8 - .9)    AF-F   10.00
B68.11          —         —  — B: hooked rt. foot.    AF-F   3.00 ;    F-VF   7.50
B68.12          —         —  —  — C & H: wide.    AF   3.00 ;    F+   8.50
B68.13          —         —  — C: left "foot", small rt."hand".    AF   3.00 ;    F   5.00 ;    F+   7.50
B68.13B          —         —  —  — No right "hand".    AF-F   3.00
B68.13C          —         —  —  — Large right "hand".    AF   4.00 ;    F   6.00
B68.14          —         —  — T: small, head pointy C: no left foot, large rt. hand.    AF-F   3.50
B68.30          —         — T: triangle with serifs, no dot lg chars    F   10.00
B68.3          —         — T: sharp triangle, 1-dot. sm. chars, broad rim.    Vg-Vg+   2.00 ;    AF-F   3.50
B68.17          —         —  — lg. chars.    AF   3.00
B68.17A          —         —  —  — B: hook rt. foot.    Vg+   2.50 ;    AF-F   4.00
B68.27          —         — T: sharp triangle, 2-dots very lg. chars., T: head open on left.    Vg   2.00 ;    AF   3.50 ;    F+   10.00
B68.27A          —         —  — smaller chars., T: head closed.    Vg+-AF   3.00
B68.20A          —         —  —  — B: hooked rt. foot.    Vg+   3.00 ;    F+   10.00
B68.16A          —         — T: open rectangle, 1-dot. small chars, T: smaller head than 68.16.    AF   3.50
B68.18A          —         —  — lg. chars, T: smaller head than 68.18.    AF   4.00
B68.19          —         —  — sm. chars, B: hooked rt. foot.    F   7.50
B68.20          —         — T: open rectangle, 2-dots. lg. chars, B: hooked rt. foot.    F   7.50
B68.22A          —         —  — large chars, T: rounded rt. shoulder.    AF-F   3.00
B68.22B          —         —  —  — T: head perfectly squared.    AF-F   3.00
B68.23A          —         —  — C: small rt. hand    AF-F   3.00
B68.29A          —         —  — small chars, broad rims. T: head is open rectangle, H: hook upper left.    Vg+   3.50 ;        F   6.50
B68.32AX          —     Brass fakes or at least I am guessing they are fake. Several diff.    Vg+-F   2.50
B68.35          —     Running hand script    Vg+   4.00 ;    F   10.00
B68.36          —         — B: hooked rt. foot    AF   7.50
B68.37          —     Simplified Bao character KM76, C2, S52, T100 T: sharp tringle head    VG+-AF   3.50 ;    F   6.00 ;    VF   15.00
B68.38          —         — T: rounded (horned) triangle head    G   5.00 ;    Vg   10.00
B68.39          —         — T: open rectangle head    Vg+   6.00 ;    F   12.50
B68.41          —     Seal script T: large seal, C: left leg raised, right descending    Vg+-AF   3.50
B68.41A          —         —  — C: rt. & left legs descending    AF   5.00
B68.42          —         —  — C: feet flat    Vg+   3.50 ;    F   6.50
B68.42A          —         — T: small seal. Chars. small & rounded. A distinctive & common var missed by Barker KM53.1, C1.2, S49    Vg   2.00 ;    AF-F   3.50 ;    F-F+   8.50
B68.43+          —         — All chars. seal C1.1, T107, S48 (.43, .44)    AF-F   2.50 ;    F-VF   5.00
B68.43a          —         —  — yellow brass (contemp fake, or legitimate var.?)    Vg+   5.00
B68.45A          —         —  — smaller, thinner with slightly smaller chars.    Vg   2.00 ;    F   5.00
B68.46          —         —  — T: var. as 68.41, B: square bei    G   2.00
B68.50          —         —  —  — C: narrower, H: variant, B: rounded bei    AF-F   3.50 ;    AVF   8.50
B68.48          —         — C & B: seal    AF   3.50 ;    F-F+   5.50
B68.59          —         — Kinh (Hué) above KM63, C1.6e, T84, S55    Vg+F   4.50 ;    F-VF   7.50
B68.66          —         — Trung above K61, C1.6c, T87, S56    Vg+F   7.50 ;    AVF   17.50
B68.67          —         — Trung below K62, C1.6d, T92, S57    Vg+F   6.00
B68.69     —         — So'n Tay (Province) rt. & left K68, C1.6j, T96, S58    Vg   3.00 ;    Vg+-AF   7.50 ;    F-F+   15.00
B68.72?          —         —  — smaller So'n    Vg+   8.50
B68.75A      Cong (Board of Works) below     —         —  —  — strokes in Cong nearly equal.    G   4.00
B68.76          —         —  —  1-dot Tong smaller chars., T: head curved, B: cap top tilts left, C: top portion off-center rt.    Vg-Vg+   3.00 ;    AF   7.50 ;    F+   15.00
B68.76b          —         —  —  —  — T: head flat, B: cap top straight, C: larger top portion centered    Vg+-F   6.50
B68.76F          —         —  — 2-dot Tong, very large chars.    Vg   12.50 ;    Vg+   20.00
B69.1+          —     Cu Bao KM85, C13.1, T111, S71 Flan size varies. (69.1 - .4)    Vg+   2.25 ;    AF-F   3.50 ;    F+   7.50
B69.1x          —         — small, thin specimens, proper style, usually brassy. Contemp fakes?    Vg-F   1.50
B69.A1b          —         — mixed size chars.    AVF   25.00
B69.6          —         — star rev., above KM86, C13.2, T113, S74    Vg   7.50 ;    Vg+-F   12.50
B72.1          —     Tuyen Bao unusual style Hu'ng. KM97, C23, T123v, S69    Vg   3.00 ;    Vg+F   5.00
B75.3          —         Trong Bao H: fancy style variant.           F   25.00
B76.1+          —     Vinh Bao KM92, C17.1, S70 (76.1, .2)    Vg-VG+   4.50 ;    AF-F   10.00 ;    F+   20.00
B76.1b          —         — Thin, brassy but full sized & good calligraphy. Common. Just a contemp. fake, or?    Vg+F   2.00
B77.3          —     Dai Bao KM77, C5, T118, S67 Dai touches outer rim.    Vg   6.50 ;    F   12.50
B77.2          —         — Dai away from rim.    G+   3.00 ;    Vg   6.50 ;    F   12.50
B79.1+          —     Thuan Bao Victory commemorative. KM98, C25.1, T122, S63 (79.1, .2)    Vg   3.50 ;    Vg+-F   7.50
B79.3          —         — numerous callig. differences.       F+   20.00

B80.1+      Chieu Thong Thong Bao 1787-88     Thong: Triangle head. KM118.1, C30.1, T149, S79 (80.1, .2)    G   2.00 ;    Vg   4.00
B80.5          —     Thong: Diamond head.    G   2.50
B80.3          —     Thong: square head, high dot. Small fields.    AF   4.50
B80.6          —     Nhat (One) above rev. KM119, C31.1, T150v, S80    G-Vg   2.00 ;    Vg-AF   8.50 ;    F-F+   17.50
B80.7          —     Nhat (One) below rev. KM120, C31.1a, T151v, S81    G   2.50 ;    Vg   8.50
B80.7A          —         — brassy piece, larger Thong.    F   40.00
B80.9          —     Chinh below rev. KM126, C31.5, T160, S86    Vg+-AF   6.00 ;    F-F+   12.00
B80.10          —         — small, thin, brassy with crude calligraphy. Barker apparently considers it a genuine issue.    Vg+-AF   3.50
B80.12A          —         — smaller, open-head Tong & other small diffs.  25.00 ;        AVF   45.00
B80.13          —     So'n rt. reverse KM123, C31.3a, T155v, S84    G-G+   5.00 ;        Vg+   20.00
B80.14          —     So'n below reverse KM122, C31.3, T157, S85    Vg   12.50 ;        F   25.00
B80.15+          —     Trung below reverse KM125, C31.4a, T158, S82 (80.15, .16)    Vg-Vg+   6.00 ;    F-F+   12.00
B80.17          —     Trung above reverse KM124, C31.4, T154    Pr/AF (very clear reverse)   5.00

B83.1      Thai Binh Thong Bao 1725-38     blank rev. S88, N52G    Vg+-F   4.00
B83.3          —     Star above rev. S90    Vg+-F   4.50
B83.5          —     Two stars centered above rev. S91    Vg   3.00 ;    Vg+-F   5.50
B83.10          —         — long, low Bao.    Vg   6.00

B85.1      Thien Minh Thong Bao 1746     Zinc KM135v, C36z, T285    extremely crusty (example shown)   25.00 ;    very crusty (example shown)   45.00 ;    VF, moderate crust   SOLD ;    VF, moderate crust, broken in half   20.00

Tay Son Dynasty    1773 - 1802

B91.1      Thai Duc Thong Bao 1778-93     Van Tue reverse KM138, C39.1, T164    F-F+ (reverses weaker)   10.00
B91.3          —     Regular Cash Large chars. KM137.1, C38.1, T177v Thong head rectangle. Thong 2-dots.    Vg-Vg+   12.50
B91.3B          —         — Thong head triangle.    G-Vg   6.00
B91.3C          —     Small chars. Thong head rectangle.    Vg   12.50
B91.4          —         — Thong head triangle. T177    G-Vg   3.50 ;    Vg-Vg+   7.50
B91.8a          —     Rev: Moon below but callig. as 91.4 Looks like a deliberate mark    Vg/G   25.00

B93.4+      Quang Trung Thong Bao 1788-92     KM141.1, C41.1, T185v Medium characters 23-24m (93.4, .2, .6?)    F-VF   2.50
B93.4A          —         — Same, 22-22.5m specimens.    F-VF   2.50
B93.4b          —         — Same, specimens with lumps rev roughly in the shape of obv chars., much like a brockage. Something unusual going on in the production process.    AF-F+   3.50
B93.4D          —         — Double obverse, 24m mint error?    F+   50.00
B93.2A          —         — Crude Thong as B93.2. Open Bei in Bao. 24m    Vg   2.50 ;        Vg+F   4.00
B93.2B          —         — Thong head flipped up at left.    Vg-F   7.50
B93.10          —     Large chars.    F   17.50
B93.7+          —     Small chars. Thong: "P"-head, left stroke straight. 23-24m, thin, broad rims (3.7, .14)    F-VF   2.75
B93.15?          —         —  —  — thicker, 22m    G-Vg   1.50 ;    Vg-Vg+   2.75
B93.18A          —         —  — left stroke wavy.Bao well below center hole & chars. all a bit larger.    F   15.00
B93.18          —         —  —  — Quang; left "horn" vertical, not diagonal    Vg   3.50 ;    F   7.50
B93.16          —         — Thong: rectangle head, wavy left stroke. Quang: high top, wide crotch. 21.5-22.5m, broad rims.    AF-F   4.00 ;    VF   8.50
B93.16A          —         —  — but left stroke straight, Quang normal (as 93.7) 22.5m    AVg   10.00
B93.9          —     Abbreviated Bao (no random dots rev.) KM144, C42, T187    AVg   22.50
B93.19+          —     Ring inside outer rim reverse is a reflection of the broader obverse ring as part of a "brockage" effect - see Barker's specimens with bulges and # 93.4b above) (93.19, .20)    F   20.00 ;    F/Vg (ring fainter)   15.00
B93.19A          —         — ring appears raised.    F/Vg (ring fainter)   40.00
B93.21A          —     Ring inside outer rim obverse and reverse. 21.5m KM143.1, C41.5, T196    Vg/Pr (rev. ring faint)   20.00 ;    Vg+, bold rings, brockage effect   40.00
B93.22          —     Circular rim surrounds and "clips corners" of inner rim reverse. Brockage-effect lumps in fields.    VF/F   50.00
B93.24          —     Rev: Nhat (One) above. KM147, C44.1, T190 22-23m, thin.       Vg   4.00 ;    F   8.50 ;    AU, patchy dark from old lacquer?   25.00
B93.27          —     Rev: Cong KM151, C44.3a, T197    Vg, Cong blurred   5.00
B93.28          —     Rev: Inward crescents KM141.3, C41.3, T193    AF-F   5.00 ;    VF-EF,patchy color   11.00
B93.28R          —         —  — coherent dot below Trung    Vg   15.00
B93.28E          —         — Outer rim broadens at inner and outer edges, giving a double-ring appearance. T-head Thong. Small chars., different style.    Vg   35.00
B93.29+          —     Rev: Outward crescents KM141.4, C41.3a, T194 23-24.5m, wide weight variation. (93.29, .30, .31)    24+m Vg   7.50 ;    24+m EF      23m F+-VF   7.50
B94.1          —     Dai Bao KM146.1, C43.2, T188 Flat-foot Quang    Vg   15.00 SOLD ;    rough VF, possibly old lacquer   35.00
B94.2          —         — Round-foot Quang.    F   40.00
B95.2+      Canh Thinh Thong Bao 1793-1801     KM160.1, C51.1, T202 Smaller characters. Thinth above rim. Thong head straight & canted. 22-23m (95.2, .6, .7)    F-VF   2.25
B95.2a          —         —  — Small, thin,light specimens, but appear good    AF-F+   2.50
B95.4+          —     Larger characters. Thinh rests on rim. Thong head curved & upturned left. 23-24m (92.4, .5, .1?)    F-VF   2.25 ;
B95.4a          —         —  — Thin specimens showing heavy "brockage" effect    F   3.00
B95.7A          —     Thin, grassy style characters. Simplified "Erh" in Bao. Angled Tong head. Private issue?    VF   20.00 ;    F+, chipped   7.50
B95.7B          —         —  —  — Dot (sun) above Bao. Looks deliberate.    AVF   35.00
B95.7C          —     Squared, "Chinese" style script. Thong head open rectangle; six-stroke bei of Bao. Worn or shallowly cast.    weak Vg   15.00
B95.8          —     Faint circular rings in rev. field.    F   15.00
B95.11          —         —  — New type with smaller Thinh and Thong, Thong head small and flat, curved left stroke, etc.    Vg   7.50 ;    AF   15.00 ;    F-F+   25.00
B95.12a          —         —  — Type of B95.4+ Ring shows faintly reverse only.    Vg-F   10.00
B95.12b          —         —  —  — ring effect both sides. Three equidistant dots in rev. rim.      25.00
B95.13          —         — Triangle-head Thong. Small chars. 21-23.5m    G   3.00 ;    Vg   7.50 ;    AF   12.00
B95.14          —         — "Chinese" style calligraphy just as B95.7C.    G   10.00
B95.16          —     Rev: Sun rt., Moon left. Small char. type of B95.2. Robust coin, 25m, 3.76g    VF   200.00
B95.17          —     Double obverse, top to bottom. B95.2+ variety. T208 Legitimate mint error?    F/Vg+   SOLD
   rev. offset 10% & rotated 45° c/cw AF/Vg   30.00
B95.18          —         — B95.4+ variety    F   SOLD
B95.19          —     Double reverse (general fabric of this reign) Legitimate mint error?      10.00
B95.20          —     Four blobs rev. Did someone enhance the "brockage effect" seen in this reign, then cast this from the alteration? If a legitimate mint issue it could hold a clue to the meaning of this effect.      SOLD

B98.1      Can Long Thong Bao 1788-1802     Chinese Emp. Qian Long KM131, C34, T212 Small chars. Rectangle head Thong.    F/AVg   SOLD
B98.2          —     Large chars. Triangle-head Thong.    F/AF   SOLD
B98.2b          —         —  — Specimen with chars. more raised than rim    F/AF, old silvering   SOLD

Nguyen Dynasty     1802 - 1945

B99.1+      Gia Long Thong Bao 1802-19     Large characters. Large flan, 26m KM169, C61.1, T214 (99.1, .2)    VF   15.00
B99.3          —     Medium chars. Rectangle-head Thong. KM169a.1v, C61.2, T213v, T225v    VF-EF   2.00 ;    F-VF   1.50
B99.3A          —         —  — Larger chars., especially Thong & Bao    AF-F   3.50
B99.A4          —     Small chars. Angle-head Thong (as 99.4). Reverse: plain. Specimens chosen for bold rev. rims,as the "dimple" is often very weak.    F   3.50
B99.A4p          —         —  —  — Points on inner rims (mint error)    F   10.00
B99.A4a          —         —  —  — Specimens with little or no rev. rim. Error or deliberate? T215    F   3.50
B99.4          —         —  — Reverse: Dot rt., well away from rim. (May be an unintended variant of 99.5) C61.3, T214    Vg   3.50 ;    AF   5.00 ;    VF   12.50
B99.6          —         —  —  — Bad calligraphy, just as Barker specimen. Robust coin, but possibly unofficial.    F   25.00
B99.5          —         —  — Reverse: Dot rt. in "dimple" close to rim. KM171.2, C61.4, T221v    VF-EF   2.00
    —     Note: The following coins are all thin, suggesting a private (possibly licensed) mint. The dots in non-standard positions rev. may be a way of keeping track of licensees, or could just be sloppy rotation of reverse masters in production.     
B99.5e          —         —  — Reverse: Dot rt., plus dot below, slightly off-center. Probably an error.    AF   15.00
B99.12b          —         —  —  — closer to rim    VF   25.00
B99.12c          —         —  —  — touching rim, or nearly    F+   20.00 ;        AF, cracked   8.50
B99.15          —         —  — Pieces with calligraphic oddities, ranked from those I think might be real varieties, to likely contemp. fakes:    a) 2-dot Thong, Bao head does not touch inner rim. 1.59g, 23m F   20.00 ;    b) Bao small & open on left vs rt. 2.56g Vg+   15.00 ;    c) crude callig., note Thong head 1.58g AF   5.00 ;    d) crude callig. Tops of Gia & Long missing. 1.64g F   5.00
B99.8          —         —  — Ring obv. & rev. Wide Bao. Large Thong head. 21-22m    G   2.50 ;    Vg   5.00 ;     —        Vg+   15.00
B99.8A              —  — Ring obv., sometimes faintly rev. also. Tall, narrow Bao. 23m    G-Vg   2.50 ;    Vg+   7.50
B99.7          —     Luc Phan rev. medium-sized obv. chars. as 99.3 KM173, C62, T223    F   2.50 ;    VF   5.00 ;    VF+-EF   8.50
B99.11          —     That Phan rev. Zinc KM173a, C60 (not C63), T224    VF-VF+   6.50 ;    F   4.50
B99.11b          —         — slightly smaller chars. Note width of upper rectangle in Gia, and height of "P" in Long. Back of Thong head more dented.    VF-VF+   6.50 ;    F   4.50
B99.11o          —         — heavily oxidized specimen (white, crusty)      2.00


Note: Beginning with Minh Mang coins come in 6 and 9 Phan "denominations" which can be distinguished visually. Key to recognizing the 10 main varieties of Minh Mang's 9 Phan are character size (especially Mang and Bao), best described in reference to the outer rim, and whether or not the central strokes in the bei (box) of Bao are open on the right or not. This photo shows the relationships among the varieties.     
B101.6      Minh Mang Thong Bao 1820-40     9 Phan KM182, C81.1, T227 Large chars. Thong head and Mang right slope touch outer rim. 25.5-26m, avg. 3.82g    EF   1.50
B101.7          —         — Smaller chars. Thong head & slopes of Mang off rim, but right vertical of Mang on rim. 26m, avg. 3.91g    VF+-EF   1.50
B101.5          —         —  — 2-dash Thong head touches rim. Right vetical of Mang nearly touches. 25m, avg. 3.68g    VF-VF+   1.75
B101.3A          —         — Smaller chars. Minh, Thong head & slopes of Mang separate from rim.    VF   7.50
B101.3          —         —  — Bei (box) of Bao open on right.    VF   7.50
B101.7A          —         — Smaller chars. Mang slopes well above rim. Thong dot, not dash. 25m, avg. 3.71g    VF+-EF   2.50
B101.1          —         —  — Bao: top of Bei (box) slopes down to left, NW corner separate from upper portion. 25-26m, avg. 3.61g (101.1, .2=error?)    VF+-EF   1.50
B101.8          —         —  — Bao: open bei (box) 24-25m, avg. 3.61g    VF-VF+   1.75
B101.8A      Bei top stroke slanted        VF-VF+   2.00
B101.4          —         — Smallest chars. (Mang & Bao). Open bei of Bao. 25m, avg. 3.54g.    VF-VF+   1.75
B101.13          —     6 Phan KM182a, C81.2, T228 Open Minh. Small chars. 22-22.5m, avg. 2.38g    F-VF   2.25
B101.10          —         —  — Medium chars. Tong left radical small. Bao bottom slightly open. 22.75-23m, avg. 2.36g    VF-VF+   1.75
B101.12          —         —  —  — Tong left radical large. Bao bottom closed. "Triangle" left radical in Mang. 22.5m, avg. 2.24g    VF-VF+   2.25
B101.11A          —         —  — Large chars. Tong left radical large. 22.5-23.5m, avg. 2.40g    VF   1.75 ;             VF+-EF   4.00
B101.14          —         — Closed Minh. Large chars. 22.75-23m, avg. 2.20g    VF-VF+   1.75
B101.16          —     3 Phan KM182b, C81.3 Open bei of Bao. Thong head slanted. 21-22m, avg. 1.17g    F-VF   1.50
B101.15          —         — Closed bei. Thong head horizontal. Slightly smaller chars. 21-22m, avg. 1.16g.    F-VF   1.50
B101.17          —         —  —  — Smaller chars. 19-21m, avg. 1.10g.    F-F+   2.00
B101.A16          —         — Open Minh. Open bei of Bao. 3 vars., see scan.    F+, each   15.00
B101.20          —     Errors Double obverse. Small flan type. See B133.1.    Oxidized, chipped, G   7.50
B101.30          —         — Double reverse. Small flan type. 22.5m      10.00
B101.25          —     Zinc Large chars. Minh & Bao closed. avg. 2.49g KM182c, C79    crude F-VF   6.50
B101.27+          —         — Smaller chars. Minh closed. Bao open. avg. 2.39g. (101.27, .28)    crude F+-VF   5.50
B101.22          —         —  — Minh & Bao open. avg. 2.39g    crude F+-VF   5.50
B101.22b          —         —  —  — Chars. very slightly larger, esp. left radical of Minh. avg.2.50g    crude AF-F   5.50
B101.23          —         — 2-dot Thong. Open Minh and bei of Bao. avg. 2.27g    crude F-F+   15.00
B101.24          —         — Rectangle-head Thong. Small chars.    Vg   25.00 ;    EF, crusty   55.00
B101.24A          —         —  — Large Minh and Thong.    Vg   30.00

B102.1      Thieu Tri Thong Bao 1841-47     9 Phan KM253, C141.1, T229v Long "cap" on Thieu 24-24.5m, avg. 3.33g. (102.1, .2)    VF+   1.50
B102.A5          —         — Short "cap" onThieu. Short Tong head. 24m, avg. 3.80g    VF-VF+   SOLD
B102.5+          —         —  — Medium Tong head. 24-24.5m, avg. 3.58g (102.5, .6)    VF-VF+   1.50
B102.6A          —         —  — Long Tong head. 24-24.5m, avg. 3.59g    VF-VF+   1.50
B102.7          —     6 Phan KM253a, C141.2, T230v Large Thong. √ of Tri extends beside triangle. 22.5-23m, avg. 2.17g.    VF   1.50
B102.10A          —         —  — √ of Tri ends by bottom corner of triangle. 22.5-23m, avg. 2.17g    AVF-VF   1.50
B102.10          —         — Small Thong. √ of Tri runs into triangle. 22.5-23m, avg. 2.27g    F-AVF   2.00

B103.2      Tu Duc Thong Bao 1848-83     9 Phan KM378, C201.1, T231 24-24.5m, avg. 3.52g. (102.1, .2)    VF-EF   3.00
B103.1          —         — Second right horizontal of Tu disconnected from vertical. Bottom of Tong less curved. 24-24.5m, avg. 3.55g    VF-EF   5.00
B103.1A          —         — Small Tong. 3.45g    AVF   20.00
B103.6          —     6 Phan 21.5-22m, avg. 2.28g. KM378a, C201.2, T232    VF-EF   2.75
B103.3          —     Luc Phan reverse: Large flan KM380, C202 Second right horizontal of Tu disconnected from vertical. Bottom of Tong less curved. Tall vertical strokes Luc and Phan. Larger Luc. 24m, avg. 3.34g    AVF-VF   3.50
B103.3A          —         — Tu connected. Smaller strokes Luc & Phan. Smaller Luc. 24m, avg. 3.32g    AVF-VF   3.50
B103.A4          —     Luc Phan reverse: Small flan KM380a, C202.1, T234v Bao below center rim. Duc left radical approximates vertical line with short diagonals. Note: Minor subvarieties. 22.5-23.25m, avg. 2.54g    VF   3.50
B103.5          —         — Bao even with center rim. Longer diagonal strokes in Duc. 22-23m, avg. 2.39g    Vg-F   3.00 ;    F+   5.00 ;    VF   8.50
B103.4          —         —  — Duc radical three strokes; distinct curves vs. vertical line. 22.5-23.25m, avg. 2.38g    F   5.00 ;    VF   8.50
B103.4A          —         —  — Duc radical two unconnected strokes. 22m, avg. 2.33g    F-F+   3.50
B103.11          —     Zinc KM382, C191 Connected stroke in Tu rt. radical (see 103.3, 103.A3 above). 23-24m    crude F   6.00
B103.11A          —         — Separated stroke in Tu.    crude F   6.00
B103.9          —     Zinc, Reverse: Ha-Noi KM383.1, C192.1 small Ha-Noi.    G+/Poor   4.00 ;    VF/Vg   35.00

B105x      Ham Nghi Thong Bao 1884 - 85     Sixties-era fakes      NOT FOR SALE

B107.1      Thanh Thai Thong Bao 1889-1907     Cast 10 Cash KM628, Y2 Thanh: Gap between radicals wide. Bao: Bei narrow. Van: Horizontal stroke short. 25-26m, avg. 4.27g (107.1, .2)    VF+-EF   2.00
B107.3          —         — Thanh: Gap close. Bei: Narrow. Van: Short. avg. 4.23g (107.3, .4, .7?)    VF+-EF   2.00
B107.5          —         —  —  — Van: Long stroke. avg. 4.20g    AVF-VF   2.00 ;
B107.6          —         — Thanh: Medium gap. Bei: Wide. Van: Long. avg. 4.05g (107.6, .8)    VF-VF+   4.00
B107.6A          —         —  —  — Van: Short.    VF-VF+   8.50
B107.9          —     Cast Cash 23-23.5m, avg. 3.00g KM626, Y1    crude VF-EF   12.50

Note: Duy Tan varieties are distinguished by open corners in the bei (box) of Bao, but many specimens are unclear because small gaps will fill in from crude casting. Crack lines & stray blobs are common.     
B108.1      Duy Tan Thong Bao 1907-16     Cast 10 Cash KM652, Y3 Bei open SE & SW corners.    crude VF-EF   2.75
B108.2          —         — Bei open SE, SW & NW corners.    crude EF   2.25
B108.4          —         — Bei open SE & NW corners. (108.4, .5)    crude VF-EF   10.00
B108.3          —         — Major casting errors of various sorts.    crude   2.25

Khai Dinh Thong Bao 1916-25
Struck Cash KM655, Y5.1 There are at least 13 varieties of Khai Dinh's struck cash, probably more than most collectors will care to deal with! Some are the result of indifferent die work, while others are either deliberate or reflect a lack of concern with prototypes used by the engravers. Keys are the usual: character size & distance from rims; shape of Tong head; bei (box) of Bao central strokes closed or open on right, as well as Khai details: length of leftmost vertical stroke; upper right horizontal stroke as the diagonal below meets, crosses, or joins it. Hopefully this illustration will help. Weights range 2.25-2.50g even within varieties, down to 2.09 for worn pieces.
B109.7          —         — Large chars. Bei: Open. Khai: strokes cross.    AF-F   7.50
B109.5b          —         — Medium chars. Bei: Open. Khai: strokes meet.    AVF-VF   4.50
B109.3A          —         —  —  — Khai: strokes meet. Bao: top below center rim. Khai: left vertical short. Dinh: high foot.    F+   15.00
B109.3b          —     � 6 Dinh: low foot. Poor workmanship.    Look Vg-F   10.00
B109.8a          —         — Helmet-head Thong. Bei: open.    weak F-VF   15.00
B109.8b          —         —  —  — smaller chars.    weak F-VF   15.00
B109.8c          —         —  — Bei: top stroke closed, bottom open    Vg+   10.00 ;    AF   15.00
B109.9          —         —  — Bei: closed. Khai: strokes join. Dinh: high foot. Exact var. of KM photo specimen.    VF   9.50
B109.6A          —     Small chars. Bei: open. Khai: strokes join.    F+-VF   5.50
B110.2+      Bao Dai Thong Bao 1926-45 Cast 10 Cash KM664, Y7 Normal style. Closed Bei. avg. 3.65g (110.2, .3)    VF-VF+   9.50
B110.7+          —     Cast Cash KM661, Y6a Large characters. 23.5-24m, avg. 3.13g (110.7, .8)    VF-VF+   9.50
B110.5          —         —  — Smaller characters, especially Dai.    crude F   10.00
B110.6          —         — Small characters. Tiny Thong head.    crude F-VF   9.50 ;    VF+, silvered   15.00
B110.10          —     Small Struck Cash KM662, Y6 Open bei of Bao    Poor   2.00

Nguyen Rebels     1831 - 1834

B113.1      Nguyen Long Thong Bao 1832-33     Small copper cash, conventional script KM250, C138.2, T242 1.27g    AF   45.00SOLD
B113.2          —     Small bronze cash, Nguyen in grass script Wide reverse rim creates appearance of ring. KM249, 251, C138, T241, 243 avg. 1.76g    Vg+-AF   20.00

B117.0      Dai Dinh Thong Bao     Small, light cash which Barker notes is likely a later issue., probably the 17-18th Cent. private issues mentioned on p.4.    weak Vg-F   3.00

B122.0      Thanh Nguyen Thong Bao     Small, light cash which is likely a 17-18th Cent. private issue of the type Barker mentions on p. 4. Toda30    F   2.50

B123.0a          —     Smaller, lighter versions. T34v, S22 Open Tong head. Part of the main series of 17-18th cent. private csh mentioned by Barker on p.4. Possibly cast from originals such as the above. 20.75-22m, avg. 1.57g    weak Vg-F   6.00
B123.0b          —         — Closed Tong head. Different left radical in Han.    weak Vg-F   SOLD

Medieval small Cash   Mixed inscriptions, probably made 17-18th century, according to Barker. Most bear known reign titles or have been attributed to reigns as early as the 10th Century by Toda and other authors. However, they are too similar to have been issued over a long period. From Vietnam these light coins or "floaters" filtered into southern China along with low-weight counterfeits of Qing cash, and were bought up for export to the Chinese communities on Java and the archipelago, where they are used to this day in wedding ceremonies, as adornment, and reportedly still as small change in remote places. Antique buyers gather them in from the countryside today and export them in bulk to jewelry crafters, where such small pieces are disfavored, though they are now numismatically uncommon in Vietnam and easily retail at $2-5 in the West. Among hundreds of strings of mixed Chinese cash I examined at a jewelry importer, I found just a few that are completely made up of these Medieval private Vietnamese cash. I have not checked these strings, but have worked through similar lots acquired years ago, and found that there usually is not a great deal of variety; sometimes half the string will be a single reign title! Condition on these is never sharp as athe coins are thin and the fields are shallow. Most will be readable without cleaning but this can help.    XB185) Per string of 200 coins: $150, or $50 for 50 coins.

   The big news in the field is the appearance of The Historical Cash Coins of Vietnam Part I: Official and Semi-Official Coins by Dr. Allan Barker. It is a comprehensive catalog of official and attributable coins in historical context with excellent illustrations, in English but usable by Vietnamese and Chinese readers.. Both rubbings and knockout color photos on art paper with descriptions to clarify all variety distinctions. Numerous charts, maps and indexes. Replaces Novak and supercedes all other references (excepting unofficial series). Contains new discoveries. Detailed forgery analysis. Valuation guide. Displays the beauty and range of the series as no other work: An early reign    Catalog page    Reign introduction    Forgeries     407p, 7.5x10.5", hardcover, 2005, Price: $65.00

TOP OF PAGE |   | WEBSITE DIRECTORY |   | MODERN VIETNAM |   | HOW TO ORDER