SCOTT SEMANS WORLD COINS


CONTACT        WEBSITE DIRECTORY       MODERN VIETNAM        VIETNAM NUMISMATIC BOOKS       

ARCHIVE: VIETNAM CASH      970 AD — 1945

     This is an archive of past and current for-sale offers in this category, with grade and price information removed, leaving the illustrations and informational content for researchers.     CURRENT SALE OFFERS
     With the publication of the first volume of R. Allan Barker's The Historical Cash Coins of Viet Nam , it is now possible to get a handle on this vast and complex series. Barker lists the "official" cash, those which can be assigned with some reliability to known rulers and rebels, leaving for a later volume the extensive series of "small cash" (likely 17-18th C. trade coins), and other historically unassignable issues which circulated along side the official coins. For the first time a serious attempt has been made to distinguish calligraphy varieties, a rich and important collecting field, and a tool for weeding out contemporary (circulating) and modern (collector-oriented) forgeries. If only we could read in Barker that coins with square-head Tong were issued at one mint, and round-head at another, or a reverse "dot" distinguishes the issue of a particular prince, our appreciation of the coins would be magnified. But these old "state secrets" remain to be discovered, as one important function of the calligraphy was to check up on licensees, mint directors, and to spot private forgeries. Thus the information was closely held even at the time. Study of the meaning of such variations in Chinese coins is well advanced, as witness Burger and Hartill's works on Qing, and much earlier works by Japanese authors on Song. In working up my own accumulation, often amounting to hundreds of coins per reign, I have been able to find dozens of significant varieties not shown in Barker. Doubtless others remain to be spotted by astute collectors.
Hopefully one day these variations will be linked with archaeological finds or as yet unrecognized written records to enrich our understanding of Vietnamese monetary history.      Standard characters Thong and Bao are most often where Vietnam's coin designers chose to hide their coding. A look at this page from Burger will help explain the variations in the "head" of Thong, the dots in front of it, the "bei" (box like lower part) of Bao, and the "feet" below it.
     Barker's color work displays the beauty and craftsmanship of Vietnamese cash as no rubbing or woodcut-illustrated work can. Readers wondering about the uniformly high-grade, lightly-patinated specimens shown should realize that most of his collection comes from hoards discovered in Vietnam with metal detectors since the 1970s. Most of what is available in the West is more circulated.
     Cross references are given to KM, C (Craig), T (Toda) and N (Novak). I have used letter postscripts to designate types not in Barker, capitals for entire new types, and lower case for what I feel are subvarieties within the Barker type. Where I can not distinguish between Barker varieties I have used a plus (+) after the first number, and indicated in the description which varieties are included. Variety distinctions become subtle in later reigns. I have created some scans just to make comparisons easier for common types.

CLICK ON CATALOG REFERENCE TO SEE PHOTO


Dinh Dynasty    968 - 980 AD

B1.12      Dai (Thai) Binh Hung Bao 970-79     reverse: Dinh Toda-1 High Dai. Rounded base Bao.

Anterior Le Dynasty    980 - 1010 AD

B2.2      Thien Phuc Tran Bao 980-1010     Reverse: Le T3, S1, N39a Normal type. ;
B2.5          —     Smaller Thien.



Tran Dynasty    1225 - 1400

B8.0      Tri Binh Nguyen Bao 1205-10     Small coin in general style of B8.2, but likely a 17-18th Cent. private issue as discussed on p. 4. T15

B9.1      Ham Binh Nguyen Bao 1205-10     Uncertainly attributed to this ruler by Barker

B13.0      Nguyen Phong Thong Bao 1251-58     Small coin in general style of Barker examples, but likely a 17-18th Cent. private issue as discussed on p. 4. N31c

B21.28      Dai Tri Thong Bao 1358-69     T21-23v, S21 Running-hand Tri.

Later Le Dynasty    1428 - 1527

B29.1      Thuan Thien Nguyen Bao 1428-33     T51, S28 tall characters.

B29.3      Thuan thien Nguyen Bao 1428-33     T51, S28 short characters.

B30.2      Thieu Binh Thong Bao 1434-39     T52, S29 See SCAN for varieties not in Barker. Wavy-dot Thong.
B30.4          —     one-dot Thong.

B30.8          —     big left foot Bao.
B30.8A          —     big right foot Bao.
B30.15          —     small chars., broad rim.
B30.17          —     hook-top Thong.
   
B30.16          —     later style script.
B30.18          —     shallow casting and crude style, resembling late 18th-19th C. coinage & probably made then

B31.3v      Dai Bao Thong Bao     1440-42 T53 Small characters, but not exactly as B31.3 or 31.5
B31.3          —         — Heavy (5.29g) and irregular thickness

B32.2+      Thai Hoa Thong Bao 1443-53     T54 Varieties with longer, straight RIGHT foot on Bao (.2, .3, .8, .11)
B32.4+          —     Varieties with longer, straight LEFT foot on Bao (.4, .6) ;
B32.14          —     Distinctive variety with deep field. ;
B32.15          —     Shou radical centered, broad rim.
B32.22          —         — broad rim, small field, distinctive Thong head.

B33.3+      Dien Ninh Thong Bao 1454-59     T56v, S32v 1-dot Thong vars. (.3, .4) ;
B33.8          —     2-dot Thong, "3-foot" Bao, distinctive Thong head
B33.13          —         — trumpet Dien (.13, .14, .15)
B33.16          —         —  — even Bao feet
B33.19+          —         — open Dien vars. (.19 - .25) ; ;
B34.1      Thien Hu'ung Thong Bao 1459-60     T-nl Normal style.
B34.2      Thien Hu'ung Thong Bao 1459-60     Tong bottom flatter.

B35.4      Quang Thuan Thong Bao 1460-69     T57v, S33v V-dot Thong, high-foot Quang, large Quang & Thuan, deep field
B35.7          —     2-dot Thong, Quang low-foot with continuous dots
B35.9          —         — higher foot with separated dots; deep field.
B35.12          —     1-dot Thong.
B35.13          —         — irregular bottom Thong, vertical right foot Bao.

B36.1      Hong Duc Thong Bao 1470-97     T58, S34 Large characters. Flat head Thong. (36.1, .2) ; ;
B36.4?          —     Bao rt foot lump end; Hong lower trumpet below 2nd horizontal.
B36.5?          —         — trumpet even with stroke.
B36.5A          —         —  — Bao foot slightly hooked. Larger Duc.

B36.7A          —     Bao foot hooked; trumpet below stroke; Narrow Bao. Plain dot Tong.
B36.9+          —         —  — small Thong & Bao (.9, .13)
B36.15A          —         — trumpet even with stroke. Hong & Bao legs less hooked.

B37.1+      Canh Thong Thong Bao 1498 - 1504     T59, S35 Small Thong & trumpet dot; 3 strokes in silk radical. (37.1 - .3) ;
B37.5+          —         — joined strokes in silk radical. (37.5 - .7) ;
B37.9+          —     Large Tong & trumpet dot; high joined strokes in silk radical. (37.9 - .11)
B37.13          —         — low joined strokes in silk radical.

B38.1      Doan Kanh Thong Bao 1505-09     T60, S36-37 Hooked right foot Bao 5.04g, 24m
B38.4          —     Straight Bao foot, 5.45g, large 26m

B39.2      Hong Thuan Thong Bao 1510-16     T61, S38 Bao even with center rim. 25m
B39.3          —         — 23-24m
B39.4          —         — wide rim.
B39.5          —     Bao below center rim.
B39.6          —         — wider Hong.
B39.7          —         — Thong higher.

B40.4      Quang Thieu Thong Bao 1517-22     rare reign.

Mac Dynasty    1527 - 1592

B47      Dai Canh Thong Bao 1530-40     T172, S96 24.5m (47.1 - .4)

B48      Quang Hoa Thong Bao 1540-46     19m inner field (48.1 - .2)

B49.1      Vinh Dinh Thong Bao     1547 Small, thin coin uncertainly attributed to this reign. T175, S98, N81B

The Mac Family at Cao Bang    1527 - 1592

B52.4      An Phap Nguyen Bao 1592 -1677     Barker suggests that his 52.2 (2nd col. p.149, note numbering error) (23.5m, 2.57g) was used as a model for private mints. These two specimens, cruder in appeearance and lacking reverse rims, are good candidates for first generation circulating copies ;    

B52.0      An Phap Nguyen Bao 1592 -1677     Common, light-weight version whcih Barker suggests are 3rd generation circulating private issues. T42
B52.0a          —         —     — brassy version with crude calligraphy.
B52.1a          —         —     — wide rim version but calligraphy like T42, not B52.1

B53.1      Thai Binh Thong Bao 1592 - 1677     I think this is an ordinary Chinese Sung coin. See Hartill 16.16, S460
B53.2v          —     23mm, 1.96g, calligraphy as 53.2
B53.2+          —     Barker discusses the possibility of this reign title's use by the rump Dynasty in Cao Bang Province T165v, (53.2, .3) ;    
B53.4          —         — large chars., 2-dot Tong & other style differences.
B53z          —     Zinc specimens which appear calligraphically similar to Barker's specimen, 23m, 1.82, 2.52g. They appear to be well aged, and the zinc argues for Vietnam, but possibly unpublished.

B54.0      Thai Binh Thanh Bao1592-1677     T166, N53a Barker discusses the possibility of this reign title's use by the rump Dynasty in Cao Bang Province & notes this version is unlikely such an issue due to its commonness. Thin coin.
B54.1+          —     Flat head Tranh, straight dots in Binh. (54.1, .2)
B54.3          —     Small chars. Broad rims.

B57.1      Chinh Nguyen Thong Bao 1592 -1677     Possible issue of rump Mac dynasty. Small coin. T278, N64

Le Kings under the Trinh (North)    1533 - 1788

B58.1      Nguyen Hoa Thong Bao 1533-48     T65, S39 Small Bao.
B58.2          —     Large Bao.

B60.1+      Vinh Tho Thong Bao1658-1661     KM10, T66, S40-41 Normal script, broad flan. 26m (60.1 - .3)

B60.9+          —     Square-head Tong, many sub-varieties (60.9, 60.12 - .21) ;
B60.10+          —     Tiny head Tong (60.10, .11)

B60.16a          —     Dancing feet Bao, long dot Tong, thin 1.74g, 23m contemp fake?
B60.21A          —     Wide-open square-head Tong (not in Barker).
B60.22+          —     Triangle-head Tong (60.22 - .31)
B60.33+          —     Running-hand script KM12, T67, S42+2 Looped Vinh (60.33 - .37)

B60.38+          —         — non-looped Vinh (60.38 - .42, .44) ;
B60.43          —         —  — wide-foot Bao, wide-rim.
B60.43a          —         —  — wide-foot Bao, wide-rim. Large coin. 25.5m, 4.07g

B65.3      Chinh Hoa Thong Bao 1680-1705     Zinc cash. T289-90, N163 Chinh written with extra radical as shown in Toda, style otherwise as Barker examples. Specimens oxidized. ; ;

B66.2      Vinh Thinh Thong Bao 1706 - 1719         — Ti Rev. KM47, T73, S46 Flat triangle head Tong.

B66.3          —         — angled closed rectangle Tong head, narrow Vinh, etc.
B66.4          —         — open rectangle Tong, same callig as B66.1. ; ;

B67.1+      Bao Thai Thong Bao 1720-29         — KM48, T74 (67.1 - .3)
B67.5          —         — Moon & star rev., crude script. KM49, T75, S47

Note: I have used C, H, T, and B as abbreviations for the characters. To make sorting easier, I have rearranged the Barker listings according to variations in the head of Tong.
B68.1+      Canh Hu'ng Thong Bao 1740-76         — Normal script C1.3, KM54.1, T76, S50 T: triangle with serifs, 1-dot T: left stroke straight (68.1 - .2) ;
B68.1A          —         —  —  — T: tiny head.
B68.5          —         —  — T: curved stroke. larger chars. ;    
B68.5A          —         —  — B: hooked rt. foot. (see 68.11)
B68.6          —         —  — B: 3-foot, C: top skewed right.
B68.7v          —         —  —  — C: top centered (no broad rim).
B68.7A          —         —  —  —  — large chars.
B68.8+          —         — T: triangle with serifs, 2-dots. B: Short, B: "fou" (.8 - .9)
B68.8A          —         —  — Small, neat calligraphy similar to B68.8 (Bao type uncertain)
B68.11          —         —  — B: hooked rt. foot. ;
B68.11R          —         —  —  — interesting error: large metal streak NE.
B68.12          —         —  —  — C & H: wide. ;
B68.12A          —         —  — H: wide, B: normal feet, C: left "hand".
B68.13          —         —  — C: left "foot", small rt."hand". ; ;
B68.13A          —         —  —  — T: huge head. B68.13B          —         —  —  — No right "hand".
B68.13C          —         —  —  — Large right "hand". ;
B68.13D          —         —  —  —  — T: small, pointy head.
B68.14          —         —  — T: small, head pointy C: no left foot, large rt. hand.
B68.14A          —         —  —  — C: no rt. hand.
B68.14B          —         —  — T: large, very pointy head.
B68.30          —         — T: triangle with serifs, no dot lg chars
B68.34A+          —         — T: rounded open rectangle, 2-dots (Transitional to normal open rectangle type) (2 vars.)
B68.3          —         — T: sharp triangle, 1-dot. sm. chars, broad rim. ; ;
B68.17          —         —  — lg. chars.
B68.17A          —         —  —  — B: hook rt. foot. ;
B68.17C          —         —  — unique T head with two protrusions in back.
B68.27          —         — T: sharp triangle, 2-dots very lg. chars., T: head open on left. ; ;
B68.27A          —         —  — smaller chars., T: head closed.
B68.27B          —         —  — sm. chars.
B68.20A          —         —  —  — B: hooked rt. foot. ;
B68.16A          —         — T: open rectangle, 1-dot. small chars, T: smaller head than 68.16.
B68.18A          —         —  — lg. chars, T: smaller head than 68.18.
B68.19          —         —  — sm. chars, B: hooked rt. foot.
B68.19A          —         —  — H: rt. hook (as B68.26)
B68.20          —         — T: open rectangle, 2-dots. lg. chars, B: hooked rt. foot.
B68.22A          —         —  — large chars, T: rounded rt. shoulder.
B68.22B          —         —  —  — T: head perfectly squared.
B68.22C+          —         —  —  — T: head notched at back (3 vars.) ;
B68.23+          —         —  — C: rt. hand (.23, .24, .25, etc., 7 vars.) Vars. based on char. size, T head, C left foot.
B68.23A          —         —  — C: small rt. hand
B68.26+          —         —  — H: hook. Lg. chars (.26, etc. 3 vars)
B68.26A          —         —  —  — H: hook. sm. chars.
B68.29A          —         —  — small chars, broad rims. T: head is open rectangle, H: hook upper left. ;    
B68.29F          —         —  —  —  — H: no hook.
B68.32AX          —     Brass fakes or at least I am guessing they are fake. Several diff.
B68.35          —     Running hand script ;
B68.36          —         — B: hooked rt. foot
B68.37          —     Simplified Bao character KM76, C2, S52, T100 T: sharp tringle head ; ;
B68.38          —         — T: rounded (horned) triangle head ;
B68.39          —         — T: open rectangle head ;
B68.40          —         — B: grass script T101
B68.41          —     Seal script T: large seal, C: left leg raised, right descending
B68.41A          —         —  — C: rt. & left legs descending
B68.42          —         —  — C: feet flat ;
B68.42A          —         — T: small seal. Chars. small & rounded. A distinctive & common var missed by Barker KM53.1, C1.2, S49 ; ;
B68.43+          —         — All chars. seal C1.1, T107, S48 (.43, .44) ;
B68.43a          —         —  — yellow brass (contemp fake, or legitimate var.?)
B68.45A          —         —  — smaller, thinner with slightly smaller chars. ;
B68.46          —         —  — T: var. as 68.41, B: square bei
B68.50          —         —  —  — C: narrower, H: variant, B: rounded bei ;
B68.48          —         — C & B: seal ;
B68.58          —     Reverse characters So'n - Nam (province) left & rt. KM67, C1.6i, T97
B68.58A          —         —  — but Central Mint style. 2.11g, 23m. See B68.73 and B68.75 for obv. type.
B68.59          —         — Kinh (Hué) above KM63, C1.6e, T84, S55 ;
B68.61          —         — Kinh (Hué) above, star below. KM64, C1.6f ; B68.61          —         — Kinh (Hué) above, star below. KM64, C1.6f
B68.62          —         — Nhat (one) below K55, C1.5, T81
B68.66          —         — Trung above K61, C1.6c, T87, S56 ;
B68.67          —         — Trung below K62, C1.6d, T92, S57
B68.69     —         — So'n Tay (Province) rt. & left K68, C1.6j, T96, S58 ; ;
B68.72?          —         —  — smaller So'n
B68.69A          —         —  — Robust coin (25m, 3.74g) with large chars. & variant calligraphy, esp. see So'n.
B68.75          —         — Cong (Board of Works) below K66, C1.6h, T90, S62 Central Mint style, long bottom stroke on Cong. ; B68.75          —         — Cong (Board of Works) below K66, C1.6h, T90, S62 Central Mint style, long bottom stroke on Cong.
B68.75A          —         —  —  — strokes in Cong nearly equal. ;
B68.76A          —         —  — 1-dot Tong, very large chars.
B68.76          —         —  —  — smaller chars., T: head curved, B: cap top tilts left, C: top portion off-center rt. ; ;
B68.76b          —         —  —  —  — T: head flat, B: cap top straight, C: larger top portion centered
B68.76F          —         —  — 2-dot Tong, very large chars. ;
B68.76G          —         —  —  — smaller chars.
B68.77          —         — Thai (Thai Nguyen Prov.) rt. K60, C1.6b, T88-89 ;
B68.83a          —         — neat triangle NW, likely an error.
B68.83b          —         — line left, likely just a bulged field.
B68.83c          —         — "Maltese cross"-like object below, it is B68.76 with an extra stray mark.
B68.83d          —         — thin, brassy piece with two "suns" at left. Likely a private issue.
B69.1+          —     Cu Bao KM85, C13.1, T111, S71 Flan size varies. (69.1 - .4) ; ;
B69.1x          —         — small, thin specimens, proper style, usually brassy. Contemp fakes?
B69.1y          —         —  — Central mint style with crude Cu in plain style
B69.A1a          —         — large chars.
B69.A1b          —         — mixed size chars.
B69.4A          —         — disconnected central portion of Cu. Crude style. Forgery?
B69.4B          —         — disconnected top stroke of Cu. Good style.
B69.6          —         — star rev., above KM86, C13.2, T113, S74 ;
B69.6x          —         —  — smaller but thick brass piece, good style. Legitimate issue??
B69.9          —         — Nhat (One) rev., above KM87, C13.3, T114, S73
B69.11          —         — off-center rev. with what looks like part of a char. above. Likely an error.
B72.1          —     Tuyen Bao unusual style Hu'ng. KM97, C23, T123v, S69 ;
B73.1          —     Noi Bao abbreviated Bao. KM81, C8 Mark to left rev. significant??
B74.1          —     Chi Bao KM95, C19, T129, S66
B75.1          —     Trong Bao H: Normal KM96, C21, T121, S77 ;
B75.2          —         — H: fancy style. ; ;
B75.3          —         — H: fancy style variant. ;    
B76.1+          —     Vinh Bao KM92, C17.1, S70 (76.1, .2) ; ;
B76.1b          —         — Thin, brassy but full sized & good calligraphy. Common. Just a contemp. fake, or?
B76.5          —         — rev. suns below rim & NW corner, looks deliberate.
B77.3          —     Dai Bao KM77, C5, T118, S67 Dai touches outer rim. ;
B77.2          —         — Dai away from rim. ; ;
B79.1+          —     Thuan Bao Victory commemorative. KM98, C25.1, T122, S63 (79.1, .2) ; ;
B79.4          —         — star above rev. KM99, C25.2
B79.3          —         — numerous callig. differences. ;

B80.1+      Chieu Thong Thong Bao 1787-88     Thong: Triangle head. KM118.1, C30.1, T149, S79 (80.1, .2) ;

B80.5          —     Thong: Diamond head. ;
B80.5a          —         — distinct nail mark centered below hole reverse.
B80.3          —     Thong: square head, high dot. Small fields.
B80.6          —     Nhat (One) above rev. KM119, C31.1, T150v, S80 ; ;
B80.7          —     Nhat (One) below rev. KM120, C31.1a, T151v, S81 ;

B80.7A          —         — brassy piece, larger Thong.
B80.9          —     Chinh below rev. KM126, C31.5, T160, S86 ;
B80.10          —         — small, thin, brassy with crude calligraphy. Barker apparently considers it a genuine issue.
B80.12          —     So'n Nam rt. & left reverse (small). KM127, C31.6, T162v, S83 Closed-head Tong.
   
B80.12A          —         — smaller, open-head Tong & other small diffs. ;    
B80.13          —     So'n rt. reverse KM123, C31.3a, T155v, S84 ;    
B80.14          —     So'n below reverse KM122, C31.3, T157, S85 ;    
B80.15+          —     Trung below reverse KM125, C31.4a, T158, S82 (80.15, .16) ;
B80.17          —     Trung above reverse KM124, C31.4, T154

B83.1      Thai Binh Thong Bao 1725-38     blank rev. S88, N52G
B83.1A          —         — diamond-head Thong, different Ping.
B83.3          —     Star above rev. S90
B83.3b          —         — high-stepping Thai.
B83.3f          —         —  — open-center star
B83.3c          —         — wide-legs Thai. Larger Bao & Thong head, etc.
B83.5          —     Two stars centered above rev. S91 ;
B83.5b          —         — stars well off-center.
B83.6          —     Bar and "v" design rev. S94
B83.10          —         — long, low Bao.

B83.10A          —         — small characters. B85.1      Thien Minh Thong Bao 1746     Zinc KM135v, C36z, T285 ; ; ;

B87.0      Tu'ong Phu Nguyen Bao     Small 20m cash which Barker refers to as trade coins (probably unrelated to this reign). N185a

Tay Son Dynasty    1773 - 1802

B91.1      Thai Duc Thong Bao 1778-93     Van Tue reverse KM138, C39.1, T164
B91.3          —     Regular Cash Large chars. KM137.1, C38.1, T177v Thong head rectangle. Thong 2-dots.
B91.3A          —         —  — Thong 1-dot.
B91.3B          —         — Thong head triangle.
B91.3C          —     Small chars. Thong head rectangle.
B91.4          —         — Thong head triangle. T177 ;
B91.6          —     Rev: Sun above, Sun & moon below KM137.6, C38.3b, T180v
B91.8a          —     Rev: Moon below but callig. as 91.4 Looks like a deliberate mark

B91.10?          —     Rev: Moon above, sun below? Probably a "brockage effect" of the obverse chars. See T183 for a similar unconfirmed type.

B92.1      Minh Duc Thong Bao 1789     Van Tue rev. KM140.1, C40.1, T171, S95
B92.2      Minh Duc Thong Bao 1789     Van Tue rev. KM140.1, C40.1, T171, S95

B93.4+      Quang Trung Thong Bao 1788-92     KM141.1, C41.1, T185v Medium characters 23-24m (93.4, .2, .6?)
B93.4A          —         — Same, 22-22.5m specimens.
B93.4b          —         — Same, specimens with lumps rev roughly in the shape of obv chars., much like a brockage. Something unusual going on in the production process.
B93.4D          —         — Double obverse, 24m mint error?
B93.2A          —         — Crude Thong as B93.2. Open Bei in Bao. 24m ;    
B93.2B          —         — Thong head flipped up at left.
B93.10          —     Large chars.
B93.7+          —     Small chars. Thong: "P"-head, left stroke straight. 23-24m, thin, broad rims (3.7, .14)
B93.15?          —         —  —  — thicker, 22m ; ;
B93.18A          —         —  — left stroke wavy.Bao well below center hole & chars. all a bit larger.
B93.18          —         —  —  — Quang; left "horn" vertical, not diagonal ;
B93.16          —         — Thong: rectangle head, wavy left stroke. Quang: high top, wide crotch. 21.5-22.5m, broad rims. ;
B93.16A          —         —  — but left stroke straight, Quang normal (as 93.7) 22.5m
B93.9          —     Abbreviated Bao (no random dots rev.) KM144, C42, T187
B93.19+          —     Ring inside outer rim reverse is a reflection of the broader obverse ring as part of a "brockage" effect - see Barker's specimens with bulges and # 93.4b above) (93.19, .20) ;
B93.19A          —         — ring appears raised.
B93.21A          —     Ring inside outer rim obverse and reverse. 21.5m KM143.1, C41.5, T196 ;
B93.22          —     Circular rim surrounds and "clips corners" of inner rim reverse. Brockage-effect lumps in fields.
B93.23          —     An Nam in seal? script. KM154, C44.5, T200
B93.23b          —         — Rev: curved head of Nam extends past NW corner of inner rim.
B93.24          —     Rev: Nhat (One) above. KM147, C44.1, T190 22-23m, thin. ; ; ; ;
B93.25          —     Rev: Nhat (One) below. KM148, C44.1a, T191 25m, robust.
B93.27          —     Rev: Cong KM151, C44.3a, T197 ; B93.27          —     Rev: Cong KM151, C44.3a, T197
B93.28          —     Rev: Inward crescents KM141.3, C41.3, T193 ; ;
B93.28R          —         —  — coherent dot below Trung
B93.28C          —         — Larger Thong & Bao. Bao feet reversed. Contemp fake?
B93.28D          —         — P-head Thong. Different style. 23m, .90g
B93.28E          —         — Outer rim broadens at inner and outer edges, giving a double-ring appearance. T-head Thong. Small chars., different style.
B93.29+          —     Rev: Outward crescents KM141.4, C41.3a, T194 23-24.5m, wide weight variation. (93.29, .30, .31) ;
B93.29A          —         — Small chars. Rev: short crescents. 23m ; ;
B93.29B          —         — Round head Thong.
B93X          —     Fake, presumably contemporary. Very odd calligraphy!
B94.1          —     Dai Bao KM146.1, C43.2, T188 Flat-foot Quang ; ;
B94.3          —         — Tall Dai & Bao.
B94.2          —         — Round-foot Quang. ;

B94.5          —         — short Quang.

B95.2+      Canh Thinh Thong Bao 1793-1801     KM160.1, C51.1, T202 Smaller characters. Thinth above rim. Thong head straight & canted. 22-23m (95.2, .6, .7)
B95.2a          —         —  — Small, thin,light specimens, but appear good
B95.4+          —     Larger characters. Thinh rests on rim. Thong head curved & upturned left. 23-24m (92.4, .5, .1?) ;
B95.4a          —         —  — Thin specimens showing heavy "brockage" effect
B95.7A          —     Thin, grassy style characters. Simplified "Erh" in Bao. Angled Tong head. Private issue? ;
B95.7B          —         —  —  — Dot (sun) above Bao. Looks deliberate.
B95.7C          —     Squared, "Chinese" style script. Thong head open rectangle; six-stroke bei of Bao. Worn or shallowly cast.
B95.8          —     Faint circular rings in rev. field.
B95.9          —     Ring obv. & rev. Caused by unevenness in broad rims. Type of B95.2+ KM162.1, C51.4, T206
B95.11          —         —  — New type with smaller Thinh and Thong, Thong head small and flat, curved left stroke, etc. ; ;
B95.12a          —         —  — Type of B95.4+ Ring shows faintly reverse only.
B95.12b          —         —  —  — ring effect both sides. Three equidistant dots in rev. rim.
B95.13          —         — Triangle-head Thong. Small chars. 21-23.5m ; ;
B95.14          —         — "Chinese" style calligraphy just as B95.7C.
B95.15          —     Rev: Outward crescents. Inner rings both sides. Tiny 20m A private or official charm??
B95.16          —     Rev: Sun rt., Moon left. Small char. type of B95.2. Robust coin, 25m, 3.76g
B95.17          —     Double obverse, top to bottom. B95.2+ variety. T208 Legitimate mint error?

B95.18          —         — B95.4+ variety
B95.19          —     Double reverse (general fabric of this reign) Legitimate mint error?
B95.20          —     Four blobs rev. Did someone enhance the "brockage effect" seen in this reign, then cast this from the alteration? If a legitimate mint issue it could hold a clue to the meaning of this effect.

B95.21          —     Totally illiterate copy, but nicely made. Charm??

B97.1      Bao Hung Thong Bao 1801-02     KM167, C57, T211 1.23g, 24m
B97.3          —         — Larger piece, 2.08g, 24m Chinese style? Checking this, but likely a forgery

B98.1      Can Long Thong Bao 1788-1802     Chinese Emp. Qian Long KM131, C34, T212 Small chars. Rectangle head Thong.
B98.2          —     Large chars. Triangle-head Thong.
B98.2b          —         —  — Specimen with chars. more raised than rim

Nguyen Dynasty     1802 - 1945

B99.1+      Gia Long Thong Bao 1802-19     Large characters. Large flan, 26m KM169, C61.1, T214 (99.1, .2)
B99.3          —     Medium chars. Rectangle-head Thong. KM169a.1v, C61.2, T213v, T225v ;
B99.3A          —         —  — Larger chars., especially Thong & Bao
B99.A4          —     Small chars. Angle-head Thong (as 99.4). Reverse: plain. Specimens chosen for bold rev. rims,as the "dimple" is often very weak.
B99.A4p          —         —  —  — Points on inner rims (mint error)
B99.A4a          —         —  —  — Specimens with little or no rev. rim. Error or deliberate? T215
B99.4          —         —  — Reverse: Dot rt., well away from rim. (May be an unintended variant of 99.5) C61.3, T214 ; ;
B99.6          —         —  —  — Bad calligraphy, just as Barker specimen. Robust coin, but possibly unofficial.
B99.5          —         —  — Reverse: Dot rt. in "dimple" close to rim. KM171.2, C61.4, T221v
B99.5b          —         —  —  — Dimple is raised, looks like dot in circle. Robust coin.
    —     Note: The following coins are all thin, suggesting a private (possibly licensed) mint. The dots in non-standard positions rev. may be a way of keeping track of licensees, or could just be sloppy rotation of reverse masters in production.
B99.5e          —         —  — Reverse: Dot rt., plus dot below, slightly off-center. Probably an error.
B99.12a          —         —  — Reverse: Dot left, large & far from rim. T218
B99.12b          —         —  —  — closer to rim
   
B99.12c          —         —  —  — touching rim, or nearly ;    
B99.13          —         —  — Reverse: Dot below, in dimple
B99.14          —         —  — Reverse: Dot above, in dimple Fairly robust coin
B99.15          —         —  — Pieces with calligraphic oddities, ranked from those I think might be real varieties, to likely contemp. fakes: ; ; ;
B99.8          —         —  — Ring obv. & rev. Wide Bao. Large Thong head. 21-22m ; ;     —    
B99.8A              —  — Ring obv., sometimes faintly rev. also. Tall, narrow Bao. 23m ;

B99.7          —     Luc Phan rev. medium-sized obv. chars. as 99.3 KM173, C62, T223 ; ;
B99.11          —     That Phan rev. Zinc KM173a, C60 (not C63), T224 ;
B99.11b          —         — slightly smaller chars. Note width of upper rectangle in Gia, and height of "P" in Long. Back of Thong head more dented. ;
B99.11o          —         — heavily oxidized specimen (white, crusty)
B99/101          —     Five zinc coins of Gia Long and Minh Mang tied with twine to an old label in fountain pen: "From Vo'ing Lam under China - 2000 of these coins were given in exchange for a dollar in 1850" (Signed) "B R."

Note: Beginning with Minh Mang coins come in 6 and 9 Phan "denominations" which can be distinguished visually. Key to recognizing the 10 main varieties of Minh Mang's 9 Phan are character size (especially Mang and Bao), best described in reference to the outer rim, and whether or not the central strokes in the bei (box) of Bao are open on the right or not. This photo shows the relationships among the varieties.
B101.6      Minh Mang Thong Bao 1820-40     9 Phan KM182, C81.1, T227 Large chars. Thong head and Mang right slope touch outer rim. 25.5-26m, avg. 3.82g
B101.7          —         — Smaller chars. Thong head & slopes of Mang off rim, but right vertical of Mang on rim. 26m, avg. 3.91g
B101.5          —         —  — 2-dash Thong head touches rim. Right vetical of Mang nearly touches. 25m, avg. 3.68g
B101.3A          —         — Smaller chars. Minh, Thong head & slopes of Mang separate from rim.
B101.3          —         —  — Bei (box) of Bao open on right.
B101.7A          —         — Smaller chars. Mang slopes well above rim. Thong dot, not dash. 25m, avg. 3.71g
B101.1          —         —  — Bao: top of Bei (box) slopes down to left, NW corner separate from upper portion. 25-26m, avg. 3.61g (101.1, .2=error?)
B101.8          —         —  — Bao: open bei (box) 24-25m, avg. 3.61g
B101.8A         
B101.4          —         — Smallest chars. (Mang & Bao). Open bei of Bao. 25m, avg. 3.54g.
B101.9b          —     Ring reverse, 3m wide. Type of B101.7A.
B101.9c          —         — Type of B101.4
B101.13          —     6 Phan KM182a, C81.2, T228 Open Minh. Small chars. 22-22.5m, avg. 2.38g
B101.10          —         —  — Medium chars. Tong left radical small. Bao bottom slightly open. 22.75-23m, avg. 2.36g
B101.12          —         —  —  — Tong left radical large. Bao bottom closed. "Triangle" left radical in Mang. 22.5m, avg. 2.24g
B101.11A          —         —  — Large chars. Tong left radical large. 22.5-23.5m, avg. 2.40g ;         
B101.14          —         — Closed Minh. Large chars. 22.75-23m, avg. 2.20g
B101.16          —     3 Phan KM182b, C81.3 Open bei of Bao. Thong head slanted. 21-22m, avg. 1.17g
B101.15          —         — Closed bei. Thong head horizontal. Slightly smaller chars. 21-22m, avg. 1.16g.
B101.17          —         —  —  — Smaller chars. 19-21m, avg. 1.10g.
B101.A16          —         — Open Minh. Open bei of Bao. 3 vars., see scan.
B101.20          —     Errors Double obverse. Small flan type. See B133.1.
B101.30          —         — Double reverse. Small flan type. 22.5m
B101.31          —         — Two suns rev. Type of B101.3 but 22m, 1.91g. Not merely an error, and a "pasteup" would not be this much smaller.
B101.25          —     Zinc Large chars. Minh & Bao closed. avg. 2.49g KM182c, C79
B101.27+          —         — Smaller chars. Minh closed. Bao open. avg. 2.39g. (101.27, .28)
B101.22          —         —  — Minh & Bao open. avg. 2.39g
B101.22b          —         —  —  — Chars. very slightly larger, esp. left radical of Minh. avg.2.50g
B101.23          —         — 2-dot Thong. Open Minh and bei of Bao. avg. 2.27g
B101.24          —         — Rectangle-head Thong. Small chars. ;
B101.24A          —         —  — Large Minh and Thong.

B102.1      Thieu Tri Thong Bao 1841-47     9 Phan KM253, C141.1, T229v Long "cap" on Thieu 24-24.5m, avg. 3.33g. (102.1, .2)
B102.A5          —         — Short "cap" onThieu. Short Tong head. 24m, avg. 3.80g
B102.5+          —         —  — Medium Tong head. 24-24.5m, avg. 3.58g (102.5, .6)
B102.6A          —         —  — Long Tong head. 24-24.5m, avg. 3.59g
B102.7          —     6 Phan KM253a, C141.2, T230v Large Thong. √ of Tri extends beside triangle. 22.5-23m, avg. 2.17g.
B102.10A          —         —  — √ of Tri ends by bottom corner of triangle. 22.5-23m, avg. 2.17g
B102.10          —         — Small Thong. √ of Tri runs into triangle. 22.5-23m, avg. 2.27g

B103.2      Tu Duc Thong Bao 1848-83     9 Phan KM378, C201.1, T231 24-24.5m, avg. 3.52g. (102.1, .2)
B103.1          —         — Second right horizontal of Tu disconnected from vertical. Bottom of Tong less curved. 24-24.5m, avg. 3.55g
B103.1A          —         — Small Tong. 3.45g
B103.6          —     6 Phan 21.5-22m, avg. 2.28g. KM378a, C201.2, T232
B103.3          —     Luc Phan reverse: Large flan KM380, C202 Second right horizontal of Tu disconnected from vertical. Bottom of Tong less curved. Tall vertical strokes Luc and Phan. Larger Luc. 24m, avg. 3.34g
B103.3A          —         — Tu connected. Smaller strokes Luc & Phan. Smaller Luc. 24m, avg. 3.32g
B103.A4          —     Luc Phan reverse: Small flan KM380a, C202.1, T234v Bao below center rim. Duc left radical approximates vertical line with short diagonals. Note: Minor subvarieties. 22.5-23.25m, avg. 2.54g
B103.5          —         — Bao even with center rim. Longer diagonal strokes in Duc. 22-23m, avg. 2.39g ; ;
B103.4          —         —  — Duc radical three strokes; distinct curves vs. vertical line. 22.5-23.25m, avg. 2.38g ;
B103.4A          —         —  — Duc radical two unconnected strokes. 22m, avg. 2.33g
B103.11          —     Zinc KM382, C191 Connected stroke in Tu rt. radical (see 103.3, 103.A3 above). 23-24m
B103.11A          —         — Separated stroke in Tu.
B103.9          —     Zinc, Reverse: Ha-Noi KM383.1, C192.1 small Ha-Noi. ; ;

B103.10          —         — large Ha-Noi.

B105x      Ham Nghi Thong Bao 1884 - 85     Sixties-era fakes

B106.3      Dong Kanh Thong Bao 1885-88     Heavy coin. C301.1 Crude calligraphy. Weights 3.50, 3.54, 3.75, 4.08g
B106.5+          —     Normal weight coin. Better calligraphy. Weights 2.48, 2.48, 2.60, 2.61, 2.67, 3.13g (106.4, .5)

B107.1      Thanh Thai Thong Bao 1889-1907     Cast 10 Cash KM628, Y2 Thanh: Gap between radicals wide. Bao: Bei narrow. Van: Horizontal stroke short. 25-26m, avg. 4.27g (107.1, .2)
B107.3          —         — Thanh: Gap close. Bei: Narrow. Van: Short. avg. 4.23g (107.3, .4, .7?)
B107.5          —         —  —  — Van: Long stroke. avg. 4.20g ;    
B107.6          —         — Thanh: Medium gap. Bei: Wide. Van: Long. avg. 4.05g (107.6, .8)
B107.6A          —         —  —  — Van: Short.
B107.9          —     Cast Cash 23-23.5m, avg. 3.00g KM626, Y1

Note: Duy Tan varieties are distinguished by open corners in the bei (box) of Bao, but many specimens are unclear because small gaps will fill in from crude casting. Crack lines & stray blobs are common.
B108.1      Duy Tan Thong Bao 1907-16     Cast 10 Cash KM652, Y3 Bei open SE & SW corners.
B108.2          —         — Bei open SE, SW & NW corners.
B108.4          —         — Bei open SE & NW corners. (108.4, .5)
B108.3          —         — Major casting errors of various sorts.

B109.1      Khai Dinh Thong Bao 1916-25     Cast cash KM654, Y4 Rectangle-head Thong.
B109.2          —         — P-head Thong.
Struck Cash KM655, Y5.1 There are at least 13 varieties of Khai Dinh's struck cash, probably more than most collectors will care to deal with! Some are the result of indifferent die work, while others are either deliberate or reflect a lack of concern with prototypes used by the engravers. Keys are the usual: character size & distance from rims; shape of Tong head; bei (box) of Bao central strokes closed or open on right, as well as Khai details: length of leftmost vertical stroke; upper right horizontal stroke as the diagonal below meets, crosses, or joins it. Hopefully this illustration will help. Weights range 2.25-2.50g even within varieties, down to 2.09 for worn pieces.
B109.7          —         — Large chars. Bei: Open. Khai: strokes cross. ;

B109.5b          —         — Medium chars. Bei: Open. Khai: strokes meet.
B109.5          —         —  —  —  — Bao leans left. (none in stock)
B109.4          —         —  —  — Khai: strokes cross. (none in stock)
B109.3A          —         —  —  — Khai: strokes meet. Bao: top below center rim. Khai: left vertical short. Dinh: high foot.
B109.3b          —     6 Dinh: low foot. Poor workmanship.
B109.3          —         —  — Bei: closed. Khai: strokes cross. Bao: Top below center rim. Khai: left vertical normal. Dinh: low foot. (109.3A-b may be copies of this?)
B109.8a          —         — Helmet-head Thong. Bei: open.
B109.8b          —         —  —  — smaller chars.
B109.8c          —         —  — Bei: top stroke closed, bottom open ;
B109.9          —         —  — Bei: closed. Khai: strokes join. Dinh: high foot. Exact var. of KM photo specimen. ;
B109.6A          —     Small chars. Bei: open. Khai: strokes join.

B109.10          —     New style. Bao above center rim & many other variations.
B109.x          —     Struck Cash: Heavy KM656, Y5.2 Style of main variety of cast type, with vague inner & outer rims rev. Apparently unknown in Asia, but relatively common in U.S. collections and pictured as Y5.2 in the KM catalogs raising the possibility that it is a 1960's fake. I've never seen a circulated piece. 3.76, 3.83, 3.86, 3.86g

B110.2+      Bao Dai Thong Bao 1926-45     Cast 10 Cash KM664, Y7 Normal style. Closed Bei. avg. 3.65g (110.2, .3) ;
B110.1A          —         — Fine style. Open Bei. Bao: recessed right foot. Straight top Van.
B110.4A          —         —  —  — Small Dai. Slanted top Van.
B110.7+          —     Cast Cash KM661, Y6a Large characters. 23.5-24m, avg. 3.13g (110.7, .8) ; ;
B110.5          —         —  — Smaller characters, especially Dai.
B110.6          —         — Small characters. Tiny Thong head. ;
B110.10          —     Small Struck Cash KM662, Y6 Open bei of Bao ;
B110.11          —         — Closed bei. Different Thong head.

Nguyen Rebels     1831 - 1834

B111.1      Tri Nguyen Thong Bao 1831-34     Zinc cash Sun & Moon reverse KM248, C137, T240 1.47g
B111.2          —     Copper cash 1.72g
B113.1      Nguyen Long Thong Bao 1832-33     Small copper cash, conventional script KM250, C138.2, T242 1.27g
B113.2          —     Small bronze cash, Nguyen in grass script Wide reverse rim creates appearance of ring. KM249, 251, C138, T241, 243 avg. 1.76g

B117.0      Dai Dinh Thong Bao     Small, light cash which Barker notes is likely a later issue., probably the 17-18th Cent. private issues mentioned on p.4.

B122.0      Thanh Nguyen Thong Bao     Small, light cash which is likely a 17-18th Cent. private issue of the type Barker mentions on p. 4. Toda30

B123.1      Han Nguyen Thong Bao c. 1400-07     Small coin, good style. Uncertain attribution to Ho Han Throng. 22.5m, 1.79g
B123.0a          —     Smaller, lighter versions. T34v, S22 Open Tong head. Part of the main series of 17-18th cent. private csh mentioned by Barker on p.4. Possibly cast from originals such as the above. 20.75-22m, avg. 1.57g
B123.0b          —         — Closed Tong head. Different left radical in Han.


SPECIALIST LOT    This is a group of coins of Canh Hung and later which includes varieties, errors, and contemporary private issues. Some may well be new varieties to those in Barker and listed above, but if I was not certain, I included the piece in this group. As long as the listing above is, with so many varieties, I did not want to complicate it further. Each is priced individually from $2 to $20. I will be glad to send the lot "on approval" for you to choose you wish to buy. Order: XV-L100

TOP OF PAGE |   | WEBSITE DIRECTORY |   | MODERN VIETNAM